Под настольными играми понимается широкий спектр разнообразных по правилам и числу возможных игроков игр, объединенных тем, что весь «сопутствующий» игре инвентарь свободно размещается на столе или даже только в руках играющих. Правила настольных игр крайне разнообразны. Могут быть настольные игры со специальными полями, многочисленные карточные игры, игральные кости, различные солдатики и многие другие. Существуют универсальные настольные игры для разных возрастов, настольные игры для всей семьи, но также есть и настольные игры для детей. В некоторые настольные игры может играть даже один человек, но более широко распространены настольные игры для двоих или нескольких игроков.

Играть в настольные игры просто – от спортивных игр их отличает в первую очередь отсутствие в необходимости активного перемещения. Игрокам, как правило, не нужен специальный технически сложный инвентарь (как в компьютерных и видеоиграх) или специальные сооружения вроде игровых площадок и полей, что позволяет при желании сделать многие настольные игры своими руками. Детские настольные игры могут служить замечательными помощниками в области развития у детей необходимых умственных качеств.

Известная ныне история настольных игр уходит в глубину веков – не позднее, чем три с половиной тысячи лет до нашей эры в Древнем Египте фараоны и их многочисленные подданные играли в сенет – самую старую из более-менее достоверно известных настольных игр. Это была игра, сочетавшая в себе признаки современных шахмат (разбитое на клетки поле и различные фигуры) и нард (на ходы влияли броски костей, и выигрывал игрок, первым дошедший до конца поля). Очевидно, что не позднее этого времени появились и игральные кости, которые были частью сенета.

Около 3000 года до нашей эры на Ближнем Востоке появилась широко распространенная (хотя и с измененными правилами) и ныне игра нарды. В тоже время в Индии возникла еще одна игра шашечного типа – чаупар, в которой вместо игральных костей использовались ракушки каури. Что интересно, под названием “пачиси” немного модифицированный чаупар до сих пор сохранился в Испании, что свидетельствует о его когда-то очень широком распространении.

Во втором тысячелетии до нашей эры в древнем Китае возникли своеобразные игры шашечного типа, где фишки по доске не перемещаются, а лишь выставляются и убираются. Это го и гомоку. Они сохранились до наших дней почти без изменений.

В первом тысячелетии до нашей эры геймерами наконец становятся европейцы. Древние греки выдумывают петтейю, а римляне – латрункули (Ludus latrunculorum — в переводе «игра солдатиков/наемников»), один из вариантов которых, вероятно, является прямым предком современных шашек.

V век нашей эры в Индии ознаменовался изобретением Чатуранги – первой известной игры шахматного типа, прямого предшественника нынешних шахмат. В VI-VII веках чатуранга начинает свое триумфальное шествие по миру, под именем “шатрандж”, покорив Персию и арабов, а под именем “сянци” – Китай и далее всю Юго-восточную Азию. Шатрандж у таджиков превратился в “шахмат” и через Среднюю Азию проник на Русь. Захватившие же Испанию арабы завезли эту «заразу» в Западную Европу – и уже к XI веку шахматные «клещи» сомкнулись – с игрой были знакомы во всех странах континента, включая далекую Скандинавию.

Примерно в эти же времена, в VIII-X веках в Европе возникают вполне современного вида шашки в различных вариациях – например, русские и скандинавские. Китайские шахматы сянци покоряют под именем “чанги” Корею, а под именем “сёги” – Японию.

В XII веке на Востоке возникли первые варианты игральных карт. В XIII-XIV веках настольные карточные игры (и, кстати, запоздавшие нарды) проникли в Европу. К этому же времени относятся первые попытки со стороны духовных и светских лидеров запретить настольные игры, причем под запрет попадали временами практически все: карты, кости, шахматы. Единственным исключением почему-то были шашки, которые в Европе никогда не запрещались.

В XV веке европейские шахматы завершили эволюцию – с того времени они подвергались только незначительным изменениям. Веком позже закончили свое развитие почти в современном виде японские сёги.

Век XVIII подарил Европе завезенное из Азии домино, и первой европейской страной, познакомившейся с ним, была Италия.

В 1723 году в Англии польский по происхождению шашист придумал увеличить стандартную доску до ста клеток – так появились стоклеточные, или польские шашки, широко впоследствии распространившиеся и ставшие международными.

В 1743 году в той же Англии Эдмонд Хойл изобрел широко распространенные ныне «короткие» нарды.

Приблизительно в 1870 году в Китае была изобретена игра маджонг. К двадцатым годам прошлого века маджонг превратился в национальную китайскую игру, покорил Восточную Азию и США, откуда проник в Западную Европу.

В 1880 году в Британии возникла игра реверси. Бывшая довольно популярной в свое время, к началу XII века она была почти забыта и возродилась в 1971 году под названием «Отелло» в Японии. С 1977 года даже проходят чемпионаты мира по реверси.

Новая эпоха в мире настольных игр началась в 1934 году, когда Чарльзом Дэрроу была изобретена Монополия – первая экономическая стратегия, в которую могли играть два и более человека.

Знаковыми для мира настольных игр были 1993 (Ричард Гарфилд изобрел Magic: The Gathering), 1995 (Клаус Тойбер – «Колонизаторы») и 2001 (Клаус-Юрген Реде – «Каркассон») годы, подарившие лучшие настольные игры современности.

Практически каждый может позволить себе купить настольные игры – обычно они совсем не дороги, что и объясняет их высокую популярность. Если же вам не хочется тратить время на походы по магазинам, вы можете просто скачать настольные игры или сыграть в настольные игры онлайн. Преимуществом такого варианта станут совершенно бесплатные настольные игры, в том числе популярные сейчас настольные мини-игры и настольная игра мафия. В любом случае лучше сначала скачать настольные игры бесплатно, поиграть в них, а если они вам понравятся – можно будет приобрести и оригинал понравившейся вам игры за деньги.